El viernes pasado dimos unos consejos para preparar deliciosos platos típicos de la Vega Baja, al sur de la provincia de Alicante, en la Costa Blanca. Hoy veremos cuales son las frutas más representativos de esta zona que llamamos “La Huerta de Europa”.

 

Limones

El limonero es originario de Birmania septentrional y de China meridional. En el mundo occidental fue cultivado en primer lugar en la península italiana y en Sicilia. Fue implantado su cultivo en Palestina en el siglo XIII, llegando después a imponerse en España, en las zonas semiáridas de Murcia y Alicante. Los limones se producen en toda nuestra comarca, siendo Albatera uno de los principales productores de cítricos de la comarca. Las dos variedades más importantes, cultivadas en la Comunidad Valenciana, de origen español y por orden de importancia, son: Verna y Fino.

El cultivo del limón depende de la variedad que se trate, ya que según la época de recolección, se varían las cantidades de agua y fertilización. El limón verna, mayoritariamente cultivado en Albatera, se recolecta de manera escalonada y ofrece durante el año varias cosechas, ya que los frutos permanecen en el árbol largos periodos de tiempo sin perder calidad.

 

Naranjas

La naranja es una fruta cítrica comestible, obtenida del naranjo dulce, originaria de India, Vietnam o el sureste de China, llegando probablemente de Portugal hace mucho tiempo a nuestra comarca. Las naranjas se producen en toda nuestra comarca, siendo otro de los principales productores cítricos.

La variedad de nuestra comarca es la naranja valenciana, Valencia late, o Valencia tardía, el fruto es de tamaño mediano a grande y tiene un elevado contenido en zumo de naranja, prácticamente sin semillas por lo que es una de las variedades dulces usadas en España para la extracción de jugo.

 

Granadas

El granado procede de Oriente Próximo, interior de Asia Menor, la Transcaucasia, el Irán y las tierras altas del Turkmenistán. Fue cultivado por griegos y fenicios, los cuales lo introdujeron en Cartago. Las variedades de granado son muy numerosas. La más importante es la denominada Mollar que es de gran calidad y es la que se verá beneficiada de la futura denominación de origen para la producción de Elche, Albatera, San Isidro y Crevillente. Otras conocidas son: Albar, San Felipe o Valenciana, Piñonenca, Cajín, Piñón tierno y Pulpí, existiendo otras de ámbito netamente local.

Las zonas de producción más importantes están en la provincia de Alicante concretamente en Albatera, San Isidro, Crevillente y Elche que son responsables del 96% de la producción nacional con más de veinte mil hectáreas cultivadas, destacando Albatera como el primer productor de granada a nivel mundial.

El cultivo de la granada es poco exigente tanto en la calidad de los suelos como de las aguas, tolerando muy bien los altos índices de salinidad. Esta resistencia a las condiciones adversas ha hecho, que durante los cinco años de sequía sufridos a principios de la década de los noventa, fuera el árbol menos afectado y, además, el que más rápidamente se ha recuperado. Los agricultores, debido a la inseguridad en el agua, han triplicado las plantaciones de granados. De esta forma, este cultivo que en un principio se limitaba a los huertos familiares para el autoconsumo, se ha convertido en una importante fuente de ingresos para los agricultores. Las granadas se recolectan en otoño (Septiembre-Noviembre) y tienen una piel muy sensible.

 

Higos

La higuera (Ficus carica L.) es un árbol típico de secano en los países mediterráneos. Se conocen más de 750 especies, de todas las regiones cálidas, siendo la más conocida la higuera ordinaria (Ficus carica L.) originaria de Oriente.

Las higueras comúnmente cultivadas se clasifican en dos grupos, según den una o dos clases de frutos al año: Higueras que dan frutos en Mayo-Junio (brevas) y en Julio (higos) e higueras comunes, propiamente dichas, que sólo dan una cosecha (higos) en agosto-septiembre. Las brevas tienen un alto valor comercial por su tamaño, superior al de los higos, su aspecto atractivo y por las fechas en que maduran. Los higos son del mismo color que las brevas pero de tamaño más pequeño. De sabor más dulce pero con menor aroma. En el comercio en fresco tiene menor valor que las brevas.

 

Dátiles

Los dátiles son los frutos de las palmeras datileras (Phoenix dactylifera) una palmera que puede alcanzar los 30 metros de altura. Las palmeras datileras crecen en estado natural en el Norte de África. Pueden verse en gran abundancia en Arabia, Marruecos, Túnez, Argelia, Siria, Irak y Palestina, aunque también aparece cultivada en muchas regiones del mundo de clima cálido. Su área de expansión se extiende desde las Islas Canarias hasta la India.

Para poder producir dátiles, las palmeras femeninas necesitan tener en la proximidad pies masculinos. Cuando se cultivan, generalmente se realiza la polinización de manera artificial (se cortan inflorescencia masculinas y se cuelgan en el centro de las femeninas). Los dátiles sólo pueden madurar en zonas de clima cálido y seco, como nuestra comarca.

En España existen palmerales septentrionales. Se trata de los palmerales de Albatera, Orihuela y Elche, este último el más importante en la provincia de Alicante, son plantaciones procedentes de la dominación musulmana que sembró los alrededores de la ciudad con palmeras datileras. De esta manera esta planta podía aprovechar una zona donde las precipitaciones eran muy escasas. Estos palmerales, constituyen un lugar de gran importancia turística al mismo tiempo que proporciona una buena cosecha de dátiles y la materia prima para realizar las palmas blancas con las que se adorna la procesión del Domingo de Ramos.

 

Esta información proviene del sitio web Turi Vega, el portal de Turismo de la Vega Baja. La foto es de Pexels.

El sur de la Costa Blanca no solo ofrece un excelente clima y una rica gastronomía, sino también exquisitas frutas que contribuyen a una gran calidad de vida. El martes pasada publicamos un post sobre Consejos para preparar deliciosos platos típicos de la Vega Baja, Costa Blanca. Descúbrelo aquí.

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