La llegada de los Reyes Magos es la cita más esperada por niños y niñas a lo largo de todo el año. Una Fiesta de Interés Turístico Nacional y declarada Bien Inmaterial de Interés Cultural, que reúne cada año a cientos de visitantes que quieren vivir en directo el mensaje y la emoción de esta centenaria Cabalgata.

Su celebración se viene realizando de forma continuada desde 1885, si bien sus antecedentes documentales se remontan al año 1866. Es, sin lugar a dudas, una de las Cabalgatas de Reyes Magos más antiguas que se celebran en España y, posiblemente, en el mundo. Cada año, el Ayuntamiento de Alcoy convoca un concurso para premiar el mejor Cartel anunciador de la llegada de los Reyes, que se coloca en la fachada de la Casa Consistoria.

Desde 1887 se coloca en la fachada del edificio del Círculo Católico de Obreros un telegrama que anuncia a los niños la inminente llegada de sus Majestades. La víspera de la Cabalgata, a las seis y media de la tarde y desde el Teatro Principal, tiene lugar el “Pregó del Tío Piam”, acto recuperado en 1996, en el que este personaje popular proclama la llegada del Embajador Real. Un grupo de hombres y mujeres del pueblo, vestidos con la indumentaria tradicional alcoyana, se dirigen hacia la “Font Redona” junto con los personajes del Betlem de Tirisiti, para recibir al Embajador, que recorre desde las siete de la tarde las calles de la ciudad anunciando la inminente llegada de Melchor, Gaspar y Baltasar.

El Bando Real es un acto muy singular, preludio de la Cabalgata de los Reyes Magos, que se celebra desde el año 1924. El emisario de Sus Majestades declama repetidamente a lo largo del recorrido una pieza literaria de versos escritos en valenciano, “El Bando”, del que se hace una edición en papel para repartir entre el público que llena las calles. Al final del cortejo se incorporan unas burritas que llevan sobre sus lomos unos buzones, en cuyo interior los niños depositan las cartas que han escrito a los Reyes solicitándoles los juguetes de sus sueños. La comitiva está formada por los pajes reales, conocidos cariñosamente como “Els Negres”. Se entreve en la lejanía de la Sierra de Mariola, la luz cálida de las hogueras del campamento que espera la llegada de Sus Majestades.

La víspera del sorteo de la Lotería de Navidad, la tradicional “Cena del Pobre” reúne a familias y grupos de amigos en un ritual propicio para augurar la suerte en este sorteo navideño. Las sardinas, los huevos fritos y la “pericana” (elaborada con pimientos secos, bacalao, ajos y aceite) son los protagonistas de esta celebración navideña. Las participaciones de la Lotería de Navidad, principalmente promovidas por las “filaes” o agrupaciones de festeros, adoptan en Alcoy formatos llenos de creatividad que hacen alusión a elementos tradicionales de nuestra cultura. Del mismo modo existe una colección de sellos navideños que ilustran la Cabalgata de los Reyes Magos, así como de cupones de la ONCE.

La Navidad alcoyana es también notable por sus dulces. Además de las famosas peladillas, torrats y pinyonets, en las pastelerías locales de gran tradición pueden encontrarse nueces azucaradas, pasteles de carne, de gloria, de crema, brazos de gitano y turrones.

Si su estancia no coincide con estas fechas, le invitamos a visitar el Casal de Nadal, un espacio donde revivir el mágico espectáculo de la Navidad, ubicado en la antigua capilla de la Virgen de los Desamparados.

La información publicada en este post proviene del sitio web de la oficina de turismo de Alcoy. La foto es titularidad de Grau Pla.

Para más información sobre las increíbles fiestas tradicionales que se organizan todo el año en Alcoy, recomendamos leer nuestro artículo Hoy arrancan las increíbles fiestas de Moros y Cristianos de Alcoy (Alicante).

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